Introducción

Estornudos, sibilancias, tos y resfriado. Tantos síntomas de alergia y tan poco tiempo para llegar al médico para obtener una receta que lo alivie de estos síntomas irritantes y algo debilitantes. Bueno, ahora tendrá la información necesaria para tratar sus síntomas con los medicamentos de venta libre (OTC) apropiados, que en un momento fueron productos recetados que, por una razón u otra, se convirtieron en medicamentos de venta libre. Además, el hecho de que un medicamento esté disponible sin receta no lo hace más seguro o menos efectivo que su equivalente recetado.

Nos concentraremos en los nombres genéricos en lugar de los de marca porque hay varias marcas disponibles de los mismos productos genéricos. También hay innumerables productos combinados disponibles que combinan algunos de los genéricos más populares para tratar una variedad más amplia de alergias y síntomas de resfriado. La mayoría de los productos de marca sin receta tienen un equivalente genérico. En su mayor parte, las marcas y sus genéricos son comparables en cuanto a eficacia y efectos secundarios. Al comprender lo que hay en sus productos OTC favoritos, podrá ahorrar entre un 25 y un 75 por ciento comprando el equivalente genérico. Este artículo discutirá varios síntomas de alergia junto con los productos OTC apropiados que tratarían sus síntomas.

Síntomas de alergia

Estornudos, picazón en la nariz, garganta y oídos: Estas son las quejas más comunes de la persona alérgica. Estos síntomas pueden estar asociados con factores desencadenantes estacionales como el polen de hierba, árbol o ambrosía, o factores desencadenantes perennes como los ácaros del polvo, las cucarachas o las mascotas. El tratamiento de primera línea para estos síntomas son los antihistamínicos. Cuando se expone a un alérgeno, el mastocito, que se encuentra en todo el cuerpo, especialmente en el tejido conectivo como la piel, libera histamina. Los antihistamínicos bloquean la acción de la histamina y evitan que tenga lugar la reacción alérgica. Los antihistamínicos de venta libre más populares son la difenhidramina (Benadryl), la clemastina (Tavist) y la clorfeniramina (Clor-Trimetron).

Algunos de los fabricantes de estos productos han utilizado el efecto secundario de la somnolencia para crear un nuevo producto con el mismo medicamento. Ejemplos populares incluyen Unisom, Nytol y Sominex. De hecho, la difenhidramina es casi tan popular como una ayuda para dormir como un producto para la alergia.

Efectos secundarios
Tenga cuidado al conducir. Los productos para la alergia de venta libre pueden afectar su juicio tanto como el alcohol, y cuando se combinan con alcohol, pueden afectarlo aún más. Además, los hombres con próstatas agrandadas pueden experimentar retención urinaria mientras toman estos productos. Para los síntomas moderados a severos, o si los efectos secundarios del tratamiento son intolerables, un paciente se beneficiará enormemente de consultar a un especialista en alergias y obtener acceso a uno de los antihistamínicos de segunda generación que tienen un perfil de efectos secundarios mucho mejor. Otra clase de productos disponibles para tratar estos productos son los estabilizadores de mastocitos.

El aerosol nasal Nasalcrom recientemente se puso a la venta sin receta médica para el tratamiento de la rinitis alérgica. Este producto cuenta con un impresionante perfil de seguridad, pero es limitado en cuanto a utilidad. Para lograr el máximo beneficio, uno debería usar Nasalcrom (cromolyn sodium) de tres a cuatro veces por día y administrar el medicamento hasta un mes para comenzar a trabajar. Algunos pacientes lo juran.

Congestión, dolor sinusal: estos síntomas pueden o no estar asociados con alergias. Si no tiene estornudos, picazón en la nariz, la garganta o las orejas, puede evitar los productos combinados que tienen antihistamínicos para minimizar la aparición de sequedad de boca y sedación. La terapia principal para estos síntomas son los descongestionantes. Los descongestionantes pueden tomarse por vía oral o tópica. El descongestionante oral más popular es la pseudoefedrina (anteriormente se usaba fenilpropanolamina, pero la FDA la ha descontinuado). Estos mismos productos también están disponibles con receta médica. Los descongestionantes funcionan reduciendo las membranas mucosas, disminuyendo así el área de superficie. Desafortunadamente, cuando el medicamento desaparece, también lo hace el alivio de los síntomas. Además, muchos pacientes se ponen nerviosos y temblorosos mientras toman estos productos. Por lo general, a estos pacientes tampoco les va bien con el café u otras formas de cafeína concentrada. Si estos síntomas persisten, sería aconsejable que el paciente consulte con un alergólogo u otros especialistas en senos como un otorrinolaringólogo (médico de oído, nariz y garganta) para una evaluación o tratamiento adicional.

Sin embargo, recuerde que si no tiene síntomas de alergia, no necesita tomar un producto combinado con antihistamínicos. Muchas veces, los descongestionantes pueden venir con guaifensisina, un expectorante para aflojar la flema o el moco y ayudar con el drenaje. Aunque en teoría, esta es una buena idea, en la mayoría de los productos de venta libre, se administra en dosis tan bajas que no hace mucho. Por lo general, necesita dosis mucho más altas de productos recetados para hacer algún bien. Si la congestión es particularmente molesta, es posible que desee usar un aerosol descongestionante de venta libre durante unos días para ayudar a aliviar los síntomas y permitir que se apliquen algunos de los medicamentos de venta libre y de venta libre a largo plazo.

Efectos secundarios
El uso de descongestionantes tópicos como fenilefrina (Afrin, Neosinefrina, Vicks Sinex) u oximetazolina (Afrin Original Nasal Spray, Neosinefrina 12 horas) durante más de tres o cuatro días puede conducir a una dependencia (o adicción) de la mucosa. Es más difícil dejar de tomar estos medicamentos. Además, si un paciente abusa de estos productos, pueden dañar irreversiblemente las membranas mucosas nasales.

Goteo posnasal: este síntoma es muy difícil de tratar. Las causas pueden ser una alergia, infección o una anomalía estructural nasal. Los productos descongestionantes antihistamínicos son el tratamiento OTC de elección. Sin embargo, recomendaría ver a un especialista en alergias o sinusitis para una etiología más específica para que el tratamiento pueda optimizarse.

Tos de dos semanas de duración o menos: este tipo de tos en ausencia de otros problemas médicos subyacentes, como bronquitis crónica o enfisema, o sin otros síntomas asociados, como fiebre, probablemente se deba a un resfriado. Por lo general, recomiendo un producto con un supresor de la tos como el dextrometorfano y un descongestionante como una pseudoefedrina para secar el goteo posnasal. Si el goteo es particularmente malo, se puede agregar un antihistamínico de venta libre para ayudar a secar aún más el goteo. Lo recomendaría especialmente por la noche cuando tener sueño no es un problema tan grande.

Tos de más de dos semanas de duración: ahora nos estamos acercando a la categoría de “tos crónica”. La abrumadora mayoría de la tos crónica está relacionada con tres causas. Éstos incluyen:
Alergia y asma
Infección sinusal
Reflujo gastroesofágico (acidez estomacal)
Si la tos persiste durante más de unas pocas semanas, se debe consultar a un alergólogo, otorrinolaringólogo o neumólogo (especialista en pulmón).

Picazón, secreción ocular: la mayoría de los medicamentos de venta libre tratan los sistemas de alergias oculares utilizando un descongestionante tópico (oximetazolina, nafazolina) y un antihistamínico (feniramina).

Puede usar el cuadro a continuación como referencia práctica para buscar los diferentes productos que se encuentran en los productos de alergia de venta libre y usarlos para tratar los síntomas de alergia apropiados.

 

Generic Ingredient Common Brand-Name Products Symptoms Treated Common Side Effects
Diphenhydramine Benadryl 
Tylenol Flu 
Nighttime Products
Sneezing
Itchy throat
Itchy ears
Drowsiness
Dry mouth
Urinary retention
Chlorpheniramine Chlor-Trimetron
Comtrex
Actifed
Contac 
T heraFlu
Triaminic
Sneezing
Itchy throat
Itchy ears
Drowsiness 
Dry mouth 
Urinary retention
Brompheniramine Dimetapp Sneezing
Itchy nose
Itchy throat
Itchy ears
Drowsiness
Dry mouth
Urinary retention
Clemastine Tavist Sneezing
Itchy nose
Itchy throat
Itchy ears
Drowsiness
Dry mouth
Urinary retention
Doxylamine Tylenol Flu NightTime
Alka-Seltzer Plus NightTime
Sneezing
Itchy nose
Itchy throat
Itchy ears
Drowsiness
Dry mouth
Urinary retention
Pseudoephedrine Sudafed
Actifed
Comtrex
Congestion
Sinus pain
Post-nasal drip
Cough due to post-nasal drip
Palpitations 
Insomnia 
Nervousness
Phenylephrine Topical Decongestant Afrin Neo-Synephrine
Vicks Sinex
Congestion 
Sinus pain
Headaches if used too long. 
Can become addicting to the nasal mucosa.
Oxymetazoline Topical Decongestant Afrin
Original Nasal Spray Neo-Synephrine 12 Hour
Congestion 
Sinus pain
Headaches and if used too long. 
Can become addicting to the nasal mucosa.
Oxymetazoline
Naphazoline Eye Drops
Visine
Napchon
Vasocon
Red, irritated eyes due to allergy or irritation Eye drops have minimal major side effects if used properly.
Pheniramine Eye Drops Naphcon-A Itchy eyes due to allergy Eye drops have minimal major side effects if used properly

Conclusión

Otro factor a considerar al decidir qué medicamentos usar es el costo. Aunque los medicamentos recetados son generalmente más caros, a menudo son menos costosos para el paciente porque están cubiertos por su plan de medicamentos recetados. Además, el tiempo ahorrado al no ir al médico y automedicarse, puede perderse debido a la pérdida de productividad y días de enfermedad fuera del trabajo.

Referencia de www.aaai.org