What is Sublingual Immunotherapy?

La inmunoterapia sublingual, o SLIT, es una forma de inmunoterapia que consiste en colocar gotas de extractos de alérgenos debajo de la lengua. Mucha gente se refiere a este proceso como “gotas antialérgicas” y es un tratamiento alternativo para las inyecciones antialérgicas. Esta forma de inmunoterapia se ha utilizado durante años en Europa y recientemente ha tenido un mayor interés en los Estados Unidos. Sin embargo, no está aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de los Estados Unidos. La SLIT generalmente se administra de dos maneras: se colocan gotas (o tabletas) de extracto de alérgeno debajo de la lengua, luego se tragan o se escupen. La mayoría de los estudios han analizado tragar el extracto, lo que parece funcionar mejor. La inmunoterapia por vía oral (se ingiere y no se mantiene debajo de la lengua por ningún período de tiempo), causa demasiados efectos secundarios gastrointestinales (náuseas, vómitos, diarrea) y, por lo tanto, no se usa. Generalmente, SLIT se administra diariamente, o varias veces por semana, durante un período de años. La mayoría de los pacientes pueden autoadministrarse SLIT en casa. Los estudios han analizado la administración de SLIT antes de una temporada de polen, durante una temporada de polen, en ambos casos o durante todo el año. Todavía no se sabe cuál es el mejor régimen de dosificación para SLIT.

How Does SLIT Work?

El sistema inmunitario del tracto gastrointestinal tiende a “tolerar” sustancias extrañas, lo que significa que no responde de manera hiperactiva al material ingerido. Esto tiene sentido; de lo contrario, el cuerpo reaccionaría de forma exagerada a todo lo que ingiera, incluida la comida. Cuando se administra SLIT en el tracto gastrointestinal, el sistema inmunitario tolera el alérgeno, en lugar de la hiperreactividad del sistema inmunitario, como ocurre con la enfermedad alérgica. Esto da como resultado menos síntomas de alergia cuando el cuerpo está expuesto a la fuente de la alergia, como el polen en el aire o la caspa de las mascotas.

How Well Does SLIT Work?

SLIT parece ser eficaz en el tratamiento de la rinitis alérgica, la conjuntivitis alérgica y, en menor grado, el asma alérgica. Si bien la mayoría de los estudios sobre SLIT muestran beneficios en el tratamiento de enfermedades alérgicas, los resultados son algo inconsistentes, con hasta un tercio de los estudios que no muestran beneficios sobre el tratamiento con placebo.

What is the Safety of SLIT?

Durante los últimos 10 años, la seguridad de SLIT ha sido bien documentada. Hasta la fecha no se han informado reacciones graves y fatales a SLIT. Los efectos secundarios leves, como picazón en la boca, ocurren en la mayoría de las personas y se han documentado efectos secundarios moderados (1 de cada 12 000 dosis), que incluyen: irritación de labios, boca y lengua picazón, enrojecimiento e hinchazón de los ojos náuseas, vómitos, calambres abdominales y diarrea estornudos, picazón nasal y congestión sintomas de asma urticaria y angioedema Debido a la seguridad de la SLIT, las personas generalmente se tratan a sí mismas en el hogar y se les hace un seguimiento en la clínica a intervalos estrechos para monitorear la respuesta al tratamiento.

Who Could (or Should) Receive SLIT?

Las personas con enfermedad alérgica documentada (rinitis alérgica, conjuntivitis alérgica y/o asma alérgica) mediante pruebas de alergia pueden ser consideradas para SLIT. Se ha demostrado que los niños pequeños toleran y se benefician de la SLIT, al igual que los adultos mayores. Las mujeres embarazadas, como se considera la regla general para las vacunas contra la alergia, pueden continuar con la SLIT durante el embarazo, pero no deben comenzar la terapia durante el embarazo. Es posible que las personas con asma grave deban ser monitoreadas más de cerca con SLIT, ya que los síntomas del asma pueden empeorar con SLIT. La mayoría de los estudios sobre SLIT se han centrado en personas con un tipo de alergia, como la alergia a los ácaros de la hierba o del polvo. Las personas con múltiples alergias, como moho, polen, caspa de mascotas y ácaros del polvo, pueden no ser buenas candidatas para SLIT, dado el gran volumen de diferentes extractos de alérgenos que se necesitaría tomar.

The Advantages of Sublingual Immunotherapy

Excellent safety Profile: The safety profile for SLIT is superior to injection based on research studies and patient treatment experience. Systemic reactions occur 3 times less, and there has never been an anaphylactic reaction (life threatening) recorded over the last 30+ years of sublingual treatment. Studies indicate that sublingual immunotherapy is very effective. The most common side effect you may experience from this procedure is a few minutes of slight tingling or itching in your mouth.

Compliance has not been studied extensively. However, one large managed-care organization did find 50% of patients receiving allergy shots dropped out of therapy during the first year. In looking at sublingual compliance among patients in many of the studies identified previously, approximately 90% of patients complete their treatment.

More convenient, fewer medications: You can take allergy drops anywhere, making it much easier to stick with treatment. Many patients find they need less medication to control their symptoms after beginning allergy drops.

A better quality of life, less school and work absenteeism, better asthma control, less nasal stuffiness, sneezing, itchy eyes, fatigue, and sinus infections.